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ボーイングB-1ランサー

Boeing B-1 Lancer
ボーイングB-1ランサーBoeing B-1 Lancer

米空軍の超音速大型爆撃機

卑劣な犯罪国家・北朝鮮を抑止する

B-1ランサー(Lancer)は、ロックウェル・インターナショナル(現 ボーイング社)が開発したアメリカ空軍の戦略爆撃機。昭和49年(1974年)に初飛行し、昭和61年(1986年)より運用され約100機が生産され、平成24年時点で66機を保有しています。

犯罪国家・北朝鮮による朝鮮半島情勢緊迫化に対処するため、グアムのアンダーセン空軍基地に配備されたB-1が朝鮮半島方面へ幾度も飛来し、自衛隊などと共同訓練を実施していることから、報道に登場する機会が増えています。

犯罪国家・北朝鮮を牽制するため、平成29年(2017年)7月8日、朝鮮半島に飛来し韓国の演習場で訓練を行いました。8月下旬、米韓合同軍事演習の際、米国はB-1Bの韓国上空への派遣を提案しましたが、韓国はB-1Bの派遣を断りました。

その後、韓国政府は受け入れ、9月にも在韓米軍基地に着陸しています。韓国という国、やはり北朝鮮と切っては切れない関係なのでしょう。米軍の不信感が伝えられたことは当然のことです。北朝鮮は敵国、韓国という国もまた、自国の歴史から何から捏造だらけの全く信用できない敵性国家です。

超低空で侵攻する超音速大型爆撃機

主翼が可動する「可変翼(VG翼)」が特徴で、これにより高速・低速ともに大型爆撃機としては高い飛行性能を発揮することができます。また、翼と胴体を一体的に設計するブレンデッドウィングボディにより、空気抵抗及びレーダー反射断面積の軽減が計られています。

テキサス州のネリス空軍基地を飛び立つ米空軍のB-1Bランサー。レッドフラッグ演習中の一枚。写真:米空軍
テキサス州のネリス空軍基地を飛び立つ米空軍のB-1Bランサー。レッドフラッグ演習中の一枚。写真:米空軍

米空軍はB-52H、B-2、B-1の大型爆撃機を運用しており、それぞれに特徴があります。簡単に大きさ等を比べてみます。

〈全長/全幅〉
B-52:47.55m/56.39m
B-2:21.03m/52.43m
B-1:44.81m/41.67m

〈最大離陸重量/爆弾搭載量〉
B-52:221t/160t
B-2:170t/18t
B-1:217t/34t(機内)・27t(機外)

〈最高速度/航続距離〉
B-52:時速1,028km/16,316km
B-2:時速1,000km/12,000km
B-1:時速1,530km(マッハ1.25)/11,978km

〈特徴〉
◎B-52
60年以上現役で活躍する伝統的な形の爆撃機であり、巨大な体躯には160tもの爆弾を収容することができます。
◎B-2は金と同じくらい高価といわれる無尾翼ステルス爆撃機。1機あたり約822億円(B-1は約320億円)といわれています。
◎B-1は、可変翼を備え飛行性能が高くステルス性も備えた便利に使える爆撃機。

飛行する米空軍の大型爆撃機。上からB-52ストラトフォートレス、B-1ランサー、B-2スピリット。写真:米空軍
飛行する米空軍の大型爆撃機。上からB-52ストラトフォートレス、B-1ランサー、B-2スピリット。写真:米空軍

翼を開くほど低速性能がよくなり、閉じるほど高速飛行に適する可変翼を搭載するB-1は、B-52、B-2と比べ、格段に優れた飛行性能を持ち、柔軟に作戦に対応することができます。レーダーに見つかりにくいステルス性能も高く、超低空侵攻からの爆撃や巡航ミサイル攻撃といった任務を担当します。

開閉式の格納庫(ウェポンベイ)には34tもの爆弾・巡航ミサイルを搭載することができます。当初は核爆弾も搭載可能でしたが、平成5年(1993年)にアメリカ(父ブッシュ)とロシア(エリツィン)の間で第二次戦略兵器削減条約がかわされ、その対象となったため翌平成6年(1994年)より核攻撃任務から外れ、現在も核兵器搭載能力はありません。

クラスター爆弾を投下する米空軍のB-1Bランサー。写真:米空軍
クラスター爆弾を投下する米空軍のB-1Bランサー。写真:米空軍

金正恩が恐れる、バンカーバスター(地中貫通爆弾)

北朝鮮関連で報道に登場する場合、「核兵器搭載能力を持つ〜」と紹介されることの多いB-1Bですが、現在の戦場において、航空機から核爆弾を投下する作戦は考えにくいものがあります。万が一撃墜された場合の経済的・人的・技術的損害が大きすぎますから、ミサイルを使えばいいことです。しかも、B-1Bは先述の通り、各搭載能力を放棄していますから、あわせて現実的に考えにくい選択肢です。

おそらく犯罪国家・北朝鮮の金正恩が恐れているのはむしろ、B-1Bが大型のバンカーバスター(地中貫通爆弾)を運用できるのでは? ということでしょう。バンカーバスターは、強固な地下要塞・地下弾道ミサイル・地下指令所の精密破壊用に使用される爆弾ですから、金正恩が我が身大事と恐怖に震えながら、こそこそ隠れる地下シェルター攻撃にうってつけです。

しかし、今のところ大型のバンカーバスター(地中貫通爆弾)であるGBU-57はB-2にしか搭載できないとされています。金は、B-1BにGBU-57とB-2の影を感じて怯えているのか、もしくはB-1Bにはすでに搭載能力が備えられているのでしょうか? GBU-57は、もともとB-2及びB-1用に開発されたものですから、B-1Bが運用能力を持っているという創造も現実味があります。とりあえず、米軍が運用する2種類のバンカーバスター(地中貫通爆弾)をみてみます。

ニュージャージー州においてテスト中のGBU-57大型地中貫通爆弾。写真:米国防総省
ニュージャージー州においてテスト中のGBU-57大型地中貫通爆弾。写真:米国防総省

ニュージャージー州においてテスト中のGBU-57大型地中貫通爆弾。写真:米国防総省
ニュージャージー州においてテスト中のGBU-57大型地中貫通爆弾。写真:米国防総省

地上の建物に隠れていてくれれば、「どの窓を狙う」という精度を持つ現在の精密爆撃で金を殺害可能ですが、地中深くのシェルターに隠れられてしまうと通常の爆撃では難しく、バンカーバスターの出番です。

米軍はGBU-28というレーザー誘導地中貫通爆弾や、大型のGBU-57 GPS誘導地中貫通爆弾を保有しています。GBU-28はF-15などの戦闘爆撃機に搭載され、後者は大型の爆撃機であるB-2及びB-1向けに開発されました。

制空権確保後、B-2(B-1B?)による金正恩空爆という、ぜひ成功させて欲しい作戦を考えると、当然大型のGBU-57 GPS誘導地中貫通爆弾ということになります。

GBU-57は、全長6m、重量約13.6トン、弾頭重量約2.7トンと大型であり、地中に70m以上貫通した後に爆発します。GBU-28は重量約2.3トン、貫通力は30m(鉄筋コンクリートは6m)ですから、威力に大きな違いがあります。犯罪国家・北朝鮮の金正恩の隠れている地下シェルターは、F-15でも運用できる小型のGBU-28では破壊できないが、B-2の運用するGBU-57であれば破壊できる規模のものなのではないでしょうか。

運用者アメリカ空軍
主要なバリエーションB-1A 試作機
B-1B 生産型
B-1R アップグレード案
生産数104
スペック型式-
全 幅41.67m(可変翼最大展開時)、23.84m(可変翼最後退時)
全 長44.81m
全 高10.36m
翼面積181.16m²
自 重86t
総重量/最大離陸重量217t
発動機F101-GE-102 ターボファン(14,060kg)×4
最大速度1,530km/h(マッハ1.25)
実用上昇限度-
戦闘行動半径-
航続距離11,978km
乗 員4名
初飛行1974年12月23日
就 役1986年10月1日
退 役-
兵 装

ロッキードF-117ナイトホーク

Lockheed F-117 Nighthawk
ロッキードF-117ナイトホークLockheed F-117 Nighthawk

世界初のステルス戦闘機

湾岸戦争での活躍は戦場のハイテク化を印象づけた

※文頭写真:USAF

ロッキードF-117ナイトホーク(1981-2008)はアメリカ空軍とロッキード社が開発した世界初のステルス戦闘機(攻撃機)です。

その異様な姿は不気味な迫力を感じさせ、湾岸戦争の報道画面にみた時は誰もが驚いたことでしょう。

現在、ステルス戦闘機技術はアメリカが突出した存在となっており、無敵のF-22や自衛隊次期主力戦闘機のF-35、B-2爆撃機などが稀に報道されます。そのせいかステルスという言葉も一般的になったように思えます。

F-117は1981年(昭和56年)には初飛行しており、開発は昭和59年(1974年)に始まっています。同年、アメリカ国防高等研究計画局(DARPA=Defense Advanced Research Projects Agency)はレーダー反射断面積(RCS=Radar Cross Section)の低減に関する研究を、グラマン、ジェネラル・ダイナミクス、マクドネル・ダグラス、フェアチャイルド、ノースロップの5社に対して依頼します。後にロッキード社が食い込むことに成功し、1976年(昭和61年)には各社の案を抑えてロッキード社案が採用されます。

試作機「ハブ・ブルー」は1977年(昭和62年)11月に完成し12月には初飛行に成功しています。この頃、ソ連の科学者ピョートル・ユフィンチェフが1964年に発表した「エッジ波の物理的解析理論」なる論文を発見、この理論を応用することにより機体のレーダー反射断面積(RCS)値をより正確に測ることが可能になります。試作機ハブ・ブルーと量産機F-117の形状の違いにはこの理論が大きく貢献しているといわれます。

生産初号機は昭和56年(1981年)に完成し、空戦能力はなく実態は攻撃機でしたが、戦闘機を意味するFナンバーがついたF-117Aという制式呼称を得ています。革新的な機体ということもあり生産型がロールアウトして以降も試験を続けながら59機を製造、昭和57年(1982年)より部隊配備されました。

ステルス性を最優先したため、最高速度はマッハ0.85であり運動性能も低レベルになっています。それどころか、F-117を昔ながらの人間の手によるコントロールで飛行させることはできず、フライ・バイ・ワイヤというデジタル飛行制御によって飛行が可能になっています。

直線のみを使用して構成された機体が異様な印象を与えますが、これは当時のコンピュータ演算能力では、現在のステルス機(B-2やF-22、F-35)のように曲線を使用した設計ができなかったためです。

実戦初参加は1989年(平成元年)12月のパナマ攻撃作戦でしたが、爆撃は失敗に終わりました。そしていよいよ湾岸戦争(1990年)が勃発、40機以上のF-117が展開し爆撃任務を遂行し1,200回を超える出撃回数を記録、1機も撃墜されることはありませんでした。

この時F-117が主に使用したGBU-27は1986年(昭和61年)に配備が始まった最新の精密誘導爆弾、ペイブウェイⅢレーザー誘導爆弾の一つです。ステルス戦闘機F-117と相まって、未来的な戦場の形を我々にまざまざとみせてくれました。

湾岸戦争では1機も撃墜されることなく任務を遂行しましたが、1999年(平成11)のコソボ空爆では、セルビアの首都ベオグラード近郊において、セルビア防空軍の旧式な地対空ミサイルに撃墜され、これが退役するまで唯一の撃墜例となりました。撃墜されたF-117は敵側に回収され、ロシアやソ連が密かに部品を入手したともいわれます。

2000年代に入ってイラクの自由作戦にも参加していますが、ここでも撃墜されることなく任務を遂行しています。

F-117は飛行機に興味のない一般の人々にも強烈な印象を残した画期的な怪物でしたが、ステルス性を追求したため飛行安定性は低く、事故率が高かったことや、先端技術ならではの高額な維持費もあり、2008年には全機退役しています。

湾岸戦争に斬新な衝撃を与えたF-117ステルス戦闘機。まさに砂漠の嵐作戦中の写真です。PHOTO USAF
湾岸戦争に斬新な衝撃を与えたF-117ステルス戦闘機。まさに砂漠の嵐作戦中の写真です。PHOTO USAF

ステルスについて

先に敵を発見し、自らは発見されないということは、絶対的な優勢を得ることができます。広義では迷彩塗装などもステルスの一種であり、古くは戦闘機を透明にするなどという試みもあったようです。

レーダーの進歩により、戦闘機においてみえないということはレーダーに映らないということを意味するようになりました。レーダーは自身のレーダーが発した電波の反射から相手の位置や大きさを探索しますから、敵機に戻る反射をゼロにすれば全くレーダーに映らないということになります。

このレーダー反射断面積をRCS(Radar Cross Section)といいます。この値はF-117では0.025平米程度といわれています。ステルス性に配慮されていないF-15では10平米、F-117よりも進化したF-22やF-35では0.01平米です。(※RCS値は土地の広さなどとは違う表現ですので、詳しくはウィキペディアのRCS値の項目などをご覧ください。)

こういった形状によるステルス性は形状制御といわれています。他にも、赤外線、機体表面の処理、レーダー使用など様々な要素があります。

形状制御の他に、エンジンの放射熱制御や機体表面をレーダーを反射しにくい素材にするなどの工夫が必要です。また、自らレーダーを発してしまえばそれを探知されてしまいますから、F-117はレーダーを搭載していません。爆撃目標を指定するためには、レーザーや赤外線を使用しています。

運用者アメリカ空軍
主要なバリエーション-
生産数64
スペック型式-
全 幅13.20m
全 長20.09m
全 高3.78m
翼面積73㎡
自 重13,380kg
総重量/最大離陸重量23,800kg
発動機F404-GE-F1D2(4,900kg)×2
最大速度993km/h
実用上昇限度13,716m
戦闘行動半径930km
航続距離1,720km
乗 員1名
初飛行1981年6月18日
就 役1983年10月
退 役2008年4月
兵 装

ロッキード・マーチンF-16ファイティング・ファルコン

Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon
ロッキード・マーチンF-16ファイティング・ファルコンLockheed Martin F-16 Fighting Falcon

最新鋭の軽量級戦闘機

アメリカ空軍のベストセラー

ジェネラル・ダイナミクス(現 ロッキード・マーティン)F-16ファイティング・ファルコン(1974-)はアメリカ空軍にとってF-86以来のベストセラーとなった軽量級戦闘機です。最新のテクノロジーとコストカットを両立させた傑作戦闘機として世界各国で運用されています。日本のF-2戦闘機はこのF-16を母体として開発されました。

アメリカ空軍は、1972年(昭和47年)に最強の制空戦闘機F-15の初飛行に成功し、1974年(昭和49年)から部隊配備を開始していました。本来であれば、F-15を必要数揃えられればいうことなかったわけですが、全てに最高・最強を目指したF-15の価格は、現在の感覚でいえば概ね1機あたり100億円以上と大変に高額です(飛行機の価格は比較が難しいためあくまで感覚的な参考価格)。

下からF-15、F-16、P-51マスタング。
下からF-15、F-16、P-51マスタング。

ベトナム戦争の影響によるアメリカ国内のインフレやいつもながらの議会のコストカット要求も相まって、アメリカ空軍の希望は叶えられそうにありません。
そこで、機能を絞った小型軽量の優秀な戦闘機を開発し、不足分を補おうということになりF-16の開発が始まりました。F-15を「High」、F-16を「Low」として「ハイ・ロー・ミックス」と呼ばれる戦力構築を目指したわけです。開発発注における選考では後のアメリカ海軍艦上戦闘機F/A-18と争い、F-16が勝利しています。

イスラエル空軍の独自改修型F-16Dブラキート(複座型)。ワイルド・ヴィーゼル(敵防空網制圧)機です。単座型はF-16Cバラクと名付けられています。PHOTO USAF
イスラエル空軍の独自改修型F-16Dブラキート(複座型)。ワイルド・ヴィーゼル(敵防空網制圧)機です。単座型はF-16Cバラクと名付けられています。PHOTO USAF

自身満々、最高級の重量級戦闘機を揃えて失敗したベトナム戦争の教訓

常に考えうる限り最強の戦闘機を目指し続けてきたアメリカ空軍は、過去ほとんどの戦闘機において、最新の電子機器やミサイルなどを裝備し、多大な燃料を搭載した大型の機体を大出力のエンジンで引っ張るという開発方針でしたから、軽量級戦闘機を敬遠する傾向にありました。

イラクで作戦中のF-16。PHOTO USAF
イラクで作戦中のF-16。PHOTO USAF

ところが、それぞれが得意分野において最高の性能を発揮していたセンチュリーシリーズやF-4ファントムⅡといった、超がつく高級重量級ファイターを配備して自身満々でのぞんだベトナム戦争において、大きくつまづくことになりました。

アメリカ空軍の最高級&重量級ファイターに比べれば、貧弱といってもいい電子裝備や旧式な機体構造で軽快な運動性能だけが頼りの、ソ連製MiG-17/19/21といった戦闘機を相手に1.5:1もしくは2:1という程度のキルレシオ(撃墜被撃墜比率)しか残せなかったのです。

ファイター・マフィアのボス、ジョン・ボイド少佐

この反省から、いかなる状況においても敵機を圧倒し制空権を確保する最強の制空戦闘機としてF-15が開発されたわけですが、「有視界の格闘戦に勝利する小型軽量の戦闘機」があれば制空権は確保できると主張する「ファイター・マフィア」と呼ばれる空軍の一派がありました。

ベトナム戦争や中東戦争をみても、マッハ2で戦闘機が戦い合うということは少なく、ほとんどは音速以下、かつ昼間に有視界で行われていました。ならば、空戦に影響の少ない機体の大型化は避け、最高速度は下げて電子裝備を簡易にしても、機動性が高ければ空戦に勝利できるというわけです。

イラク上空でKC-135ストラトタンカーから空中給油を受けるF-16C。PHOTO USAF
イラク上空でKC-135ストラトタンカーから空中給油を受けるF-16C。PHOTO USAF

ファイター・マフィアのボスは空戦理論家としても著名だった、ジョン・ボイド少佐でした。アメリカ海軍戦闘機兵器学校(FWS)の戦闘機教官を務めた後、ジョージア工科大学に物理学と熱力学を学び、後に画期的な航空機の機動性を導き出す、エネルギー機動性理論(E-M理論)を構築します。

これは、航空機の機動性は機動エネルギーと運動エネルギーの総和であるというもので、Ps(航空機の比エネルギー)=(T[推力]ーD[効力])V(速度)/W(機体重量)という公式で表されます。

後には世界の兵法家やその戦史を研究し続け、戦闘・軍事理論を壮大なスケールで構築し、アメリカ空軍のみならず、アメリカ陸軍や海兵隊にも大きな影響を与え、退役後はアメリカ国家機関のコンサルタントとして活躍しました。

アメリカ空軍の伝統的な重量級戦闘機路線と闘ったように、官僚機構との衝突を辞さなかった気骨の人だったようです。国家機関コンサルタント時代、質素な家に住み、周囲から揶揄されても意に介さず、少額の給与しか受け取らなかったという行動からも、その片鱗が伺えます。

F-16が導入した革新的テクノロジー

安価な軽量級戦闘機というと安物のように聞こえますが、そうではありません。F-16は無駄をそぎ落とし、有視界の格闘戦に勝利するための革新的なテクノロジーを備えた戦闘機です。

F-16は機体形状とコンピュータ制御による4重もの飛行制御システム(フライ・バイ・ワイヤ)によって高い運動性を発揮しています。これは、静安定性緩和(RSS)もしくは操縦性優先形態機(CCV)と呼ばれ、実験機ではなく実用機で採用されたのはF-16が初めてです。

飛行するということは一方向の安定性(静安定性)が必要とされますが、空中で機動するということは反対に不安定性が必要とされます。要するに運動性を確保するためには、わざと静安定性を崩さなくてはなりません。静安定性を崩すということは失速や墜落と同じ延長線上にあるということです。

静安定性を崩せば崩すほど、急な機動が可能になるわけですが、その分、人の能力ではまともに真っ直ぐ飛ぶこともできないということになり、失速や墜落のリスクは高くなります。このアンバランスなバランスをコンピュータによって制御することでリスクをカットし、機動性を向上させたのがフライ・バイ・ワイヤと呼ばれる飛行制御システムです。

フライ・バイ・ワイヤと人との最大の接点である操縦桿は、F-16ではジョイスティックとなっています。戦闘機の操縦といえば、股の間にある操縦桿を操作するイメージがあり、実際F-16以前はそうでした。しかし、F-16はパイロットの右側に置かれたジョイスティック(デジタル式操縦桿)によって操縦を行います。

F-16Cのコクピット。PHOTO USAF
F-16Cのコクピット。PHOTO USAF

機体構造には、ブレンデッド・ウィング・ボディが採用されています。主翼と胴体は美しくなだらかに融合されており、全体がまるで一つの翼のようです。この構造は飛行特性は向上させ、構造の単純化により重量軽減ともなっています。

ケンタッキー空軍州兵基地のF-16。PHOTO USAF
ケンタッキー空軍州兵基地のF-16。PHOTO USAF

コストカット

F-16では最新技術を導入すると同時にコストカットも徹底して行われました。1950年代からアメリカの戦闘機に多く使われてきた高額のチタン合金をF-15の10分の1程度に減らし、進化してきた複合素材を多用することで材料費を軽減しています。

既存部品の活用と小改造を合わせると全体の80%にも及び、生産工程の簡易化もあわせて進められました。エンジンはF-15と同じプラット&ホイットニー社製F100を採用し、量産効果による取得価格低下を図っています。

ベストセラー

高性能と取得しやすい価格を実現したF-16はアメリカ軍で2,200機以上が導入された他、現在に至るまで4,500機以上が生産され、ベストセラー戦闘機となっています。F-16A型とC型は米空軍曲技飛行隊サンダーバーズの使用機となっています。A型が昭和58年(1983年)〜平成3年(1991年)、続いてC型が平成4年(1992年)〜現在まで使用されています。ジェット戦闘機の開発サイクルが長くなったとはいえ、30年以上に渡り使用され続けいることはF-16の高い飛行性能を物語っています。

採用した国はアメリカを始め、トルコ、シンガポール、イスラエル、台湾、エジプト、ベルギー、オランダ、ノルウェー、ギリシャなど世界20か国に及び、数多くの派生型、発展型をうみながら、現在も生産が続いています。

2003年に初飛行した発展型のF-16E/Fデザートファルコン。コクピットはグラスコクピットとなり、液晶ディスプレイが並びます。他にも多くの改修が行われ戦闘力が強化されています。PHOTO USAF
2003年に初飛行した発展型のF-16E/Fデザートファルコン。コクピットはグラスコクピットとなり、液晶ディスプレイが並びます。他にも多くの改修が行われ戦闘力が強化されています。PHOTO USAF

運用者アメリカ空軍
アメリカ海軍
ベルギー空軍
デンマーク空軍
オランダ空軍
ノルウェー空軍
ギリシャ空軍
イタリア空軍
ポーランド空軍
ポルトガル空軍
バーレーン空軍
エジプト空軍
イスラエル空軍
イラク空軍
ヨルダン空軍
オメーン空軍
トルコ空軍
アラブ空軍
モロッコ空軍
インドネシア空軍
パキスタン空軍
シンガポール空軍
台湾空軍
韓国空軍
タイ空軍
チリ空軍
ベネゼエラ空軍
ブルガリア空軍
コロンビア空軍
フィリピン空軍
ルーマニア空軍
主要なバリエーションYF-16 試作機。YF-17と争った
F-16FSD 量産テスト機
F-16A/B 最初の量産型。Bは複座型
F-16A/B ADF 空軍州兵向け迎撃戦闘機
F-16AM/BM NATO4か国向け改修型。電子機器全般を改修
F-16CCV YF-16を改修した試験機
RF-16 偵察機
F-16C/D ブロック25以降。1984年から配備。電子機器や機体を改良。途中からエンジンも換装
F-16CG/DG 夜間作戦能力向上型
F-16N 米海軍のアドバーサリー機(仮想敵機)
F-16E/F 電子機器、エンジン改修。胴体両側に張り出した箱型が特徴
F-16V 近代化改修型。電子機器などを改修
生産数4,540
スペック型式F-16C
全 幅9.96m
全 長15.06m
全 高4.88m
翼面積27.87㎡
自 重8,570kg
総重量/最大離陸重量19,200kg
発動機F110-GE-100(7,781kg/AB 12,972kg)
最大速度2,120km/h
実用上昇限度15,240m
戦闘行動半径1,520km
航続距離4,220km
乗 員1名
初飛行1974年2月2日
就 役1978年12月
退 役-
兵 装

ボーイングF-15イーグル

Boeing F-15 Eagle
ボーイングF-15イーグルBoeing F-15 Eagle

無敗の制空戦闘機

ミサイル万能論への反省からうまれた最強戦闘機

※文頭写真:1972年(昭和47年)7月、初飛行するF-15イーグル。PHOTO USAF

マクドネルダグラス(現 ボーイング)F-15イーグルは、1972年に初飛行して以来、一度も撃墜されることなく、今日に至るまで40年以上無敵の戦闘機として君臨してきたアメリカ空軍の戦闘機です。

10トン超の爆弾を搭載して超低空侵攻による精密爆撃を可能にした長距離阻止攻撃型F-15E。PHOTO USAF
10トン超の爆弾を搭載して超低空侵攻による精密爆撃を可能にした長距離阻止攻撃型F-15E。PHOTO USAF

航空自衛隊(百里基地所属)のF-15DJ。百里基地は首都圏の防空を担います。PHOTO USAF
航空自衛隊(百里基地所属)のF-15DJ。百里基地は首都圏の防空を担います。PHOTO USAF

現在、極東最強の制空能力を誇る航空自衛隊の主力戦闘機もF-15です。正確には燃料を増加し、構造強化を実施したF-15Cを基本に造られたF-15J/DJとなっています。Jは単座、DJは複座型です。

1980年に採用され約200機が運用されており、アメリカ国外最大のF-15運用国となっています。三菱重工業を主契約者としてノックダウン生産およびライセンス生産が行われ、213機が製造されています。こちらもアメリカ国外最大の生産国です。

航空自衛隊のF-15J。写真:航空自衛隊
航空自衛隊のF-15J。写真:航空自衛隊

最初の2機はアメリカから受領し、続く8機はノックダウン生産、残りの機体は部品を国内にて製造してライセンス生産されています。ライセンス料などを含めた1機あたりの価格は120億円ともいわれます。

これを聞くとあまりに高価なことに驚きますが、日本の排他的経済水域面積は世界第6位。ロシア、中国、北朝鮮などを対岸に持つこの広大な財産を守るには、制空権の確保は生命線です。さらには、ライセンス生産によりエンジンやレーダーなど部品をすべて国産化できますから、航空機開発に必要な技術や人材を育てることもできます。

航空自衛隊のF-15J戦闘機。写真:DoD
航空自衛隊のF-15J戦闘機。写真:DoD

圧倒的な強さをみせた実戦

1991年(平成3年)1月17日、アメリカを中心とする多国籍軍によるイラク空爆「デザートストーム作戦」に始まった湾岸戦争では、MiG-21/23/25/29、Su-22、ミラージュⅢなどの敵機38機を撃墜し、F-15自身は1機も撃墜されることなく圧勝となりました。また、これに先立つ部隊配備/物資輸送に対して24時間フル稼働の空中哨戒を実施しています。

湾岸戦争で大活躍したF-15でしたが、最初の実戦となったのはアメリカ空軍ではなく、イスラエル空軍でした。F4ファントムⅡを第四次中東戦争において多く損失したイスラエル空軍は、1970年代後半、A/B型、C/D型あわせて111機のF-15を導入しました。

1977年6月、イスラエル支配下にあるパレスチナの開放を目的としたパレスチナ解放機構(PLO)がレバノン南部に置いたキャンプを攻撃するため、F-15が出撃し、その途中シリア空軍のMiG-21と交戦となり4機を撃墜しました。これがF-15最初の実戦となりました。

イスラエル空軍はまた、1982年のレバノン侵攻作戦でも数十機もの敵機を撃墜し、損失ゼロとなっています。

砂漠の嵐作戦に参加し、クウェート上空を飛ぶF-15C(先頭の3機)。編隊両端の2機はF-16A。PHOTO USAF
砂漠の嵐作戦に参加し、クウェート上空を飛ぶF-15C(先頭の3機)。編隊両端の2機はF-16A。PHOTO USAF

開発までの経緯

意外なことに、F-15は1950年台のF-86以来、久しぶりにアメリカ空軍が手にした純血の制空戦闘機です。これには様々な時代背景が絡み合っています。

圧倒的な航空戦力を持って戦勝国となった第2次世界大戦以来、現在に至るまでアメリカが制空権を奪われたことは一度もありません。常に完璧に制空権を確保してきたアメリカが、朝鮮戦争とベトナム戦争の2度だけ制空権を脅かされました。この危機と東西冷戦が20年以上、アメリカを純血の制空戦闘機から遠ざけてきました。

1950年(昭和25年)に勃発した朝鮮戦争では、当初まともな航空戦力を持たない北朝鮮を相手にレシプロ戦闘機が参加できるほど安々と制空権を確保していたアメリカでしたが、ソ連が中国経由で関与するようになると、後退翼を裝備し当時最高の性能を誇ったソ連のMiG-15戦闘機が突如として出現。

レシプロ機は言うの及ばす、アメリカ軍が極東に配備していたジェット戦闘機、F-80シューティングスターF9Fパンサーでも到底MiG-15には太刀打ちできず、一時的とはいえアメリカの制空権は危機に陥ります。この出来事は突如出現したMiG-15に由来することから「ミグショック」と呼ばれ、アメリカの狼狽がみてとれます。

しかし、この危機はMiG-15と同じくドイツの先端技術であった後退翼を裝備したアメリカ空軍の最新鋭機F-86が前年に就役していたため、これを急遽極東に投入し乗り切ります。

機体の運動性能ではMiG-15に若干分があったようですが、射撃管制装置やレーダーの性能、そして第2次世界大戦において鍛えぬかれた歴戦のパイロットたちの優秀な技量により、最終的には7:1という圧倒的なキルレシオ(撃墜対被撃墜比率)を持って制空権を確保するに至りました。

次の危機はベトナム戦争です。東西冷戦は過熱し、アメリカが凶悪な程に最新鋭機を続々と開発していた50年代があけてすぐ、1960年(昭和35年)12月にベトナム戦争が勃発し、1965年頃から本格的な空戦が起ります。

50年代に急速な進化を続けていたミサイルの影響により、戦闘機の設計思想は「空戦能力軽視」に偏っていました。その結果、純粋な制空戦闘機は造られず、ジェット戦闘機の対地攻撃能力の高さを活かした戦闘爆撃機、それから、ソ連の戦略爆撃機に対抗する意味と自軍の戦略爆撃機の護衛機という役割で、やたらと高速で上昇力の高い迎撃戦闘機という2種類が次々と造られることとなりました。

「高速性能に秀で高性能レーダー及びミサイルが裝備されていれば、レシプロ機のようなドッグファイトなど起きない、遠くからミサイルを発射して、高速でいなくなればよい」というわけです。現代の最新鋭機であれば概ねこれでよいわけですが、まだ早すぎました。

さらに、当時アメリカが最も脅威に感じていた核兵器を搭載するソ連の戦略爆撃機に対処するための高速性と上昇力に優れ、攻撃力が高い迎撃戦闘機の開発は過熱し、最終的にはモックアップ段階で中止になったとはいえXF-103のように、マッハ3.7、上昇限度24,500mという性能が目指されていました。

XF-103のモックアップ。時代を象徴する怪物、といった様相。PHOTO National Museum of US Air Force
XF-103のモックアップ。時代を象徴する怪物、といった様相。PHOTO National Museum of US Air Force

このようにアメリカ空軍が大型、高速、電子裝備てんこ盛りのドッグファイトが苦手な戦闘機ばかり造っていたところに、ベトナム戦争が始まります。最新のレーダーに中距離空対空ミサイルAIM-7スパロー(射程30km)、短距離空対空ミサイルAIM-9サイドワインダー(射程5km)などを搭載したアメリカ空軍の戦闘機が堂々と控えていました。

ベトナム戦争ではF-105や、大型重装備のF-4ファントムⅡなどがアメリカ空軍機として参戦します。F-105は爆撃機ではないかといわれるほど爆撃能力の高い戦闘機ですから、当然、ドッグファイトは苦手です。F-4ファントムⅡはアメリカ海軍が開発したものをアメリカ空軍が採用したものです。元々艦載機ですから多目的に造られており、初期型は機関砲を裝備していなかった程ですから、ドッグファイトは想定されていなかったでしょう。

F-4ファントムⅡ。PHOTO USNAVY
F-4ファントムⅡ。PHOTO USNAVY

アメリカ空軍最大の悲劇は、同士討ちを避けるためにミサイルを発射する際には目視による確認を義務付ける交戦規定が施行されたことです。現在のように統合情報システムによる高度な情報交換ができない状況では、致し方ないことかもしれません。

いかに高速であろうと、優秀なレーダーとミサイルを裝備していようと、目視で敵機であることを確認するとなると、低速で近づかなくてはいけません。結局は昔ながらのドッグファイトが避けられなくなり、大型重装備のアメリカ空軍戦闘機に比べれば軽量で軽快な運動性能だけがとりえともいえるMiG-21などのソ連製戦闘機に大いに苦戦することになります。

結果、キルレシオ(撃墜対被撃墜比率)は1.5:1、2:1と散々な数字となります。高価なアメリカ空軍戦闘機を駆使して1機で安価な敵機を1.5機〜2機しか倒せないのですから。こうして制空権を掌握できない状態で行われた対地攻撃では、常にミグ戦闘機の影に怯え、ミグに遭遇したら、即座に爆弾を捨てて逃げ出すということになってしまいます。

ベトナム戦争に参加したアメリカ軍機の中で最も高い8:1というキルレシオを残したのは、「最後のガンファイター」といわれ、軽快な運動性能と20mm機関砲4門を備えたアメリカ海軍のF-8クルーセイダーでした。

全天候型となったF-8D(F-8U-2N)。PHOTO USNAVY
全天候型となったF-8D(F-8U-2N)。PHOTO USNAVY

最強の制空戦闘機

アメリカ空軍はベトナム戦争の反省から、いついかなる状況であっても敵戦闘機を撃墜し制空権を確保する戦闘機の開発を始めます。これこそF-15であり「航空優勢戦闘機(Air Superiority Fighter)」というキャッチフレーズがつけられました。

沖縄の嘉手納をベースとする第44戦闘飛行隊のF-15。PHOTO USAF
沖縄の嘉手納をベースとする第44戦闘飛行隊のF-15。PHOTO USAF

空中戦訓練中のF-15E。PHOTO USAF
空中戦訓練中のF-15E。PHOTO USAF

同時期にアメリカ海軍もまた、いかなる敵機からも艦隊を守る最強の艦隊防空戦闘機を目指し、F-14トムキャットの開発を始めていました。アメリカ議会はコスト削減のため両者の統一を求めますがアメリカ空軍は強硬に反対し、F-15の単独開発を続けます。性能的な理由ももちろんあるでしょうが、F-4ファントムⅡに続けてまた海軍の戦闘機を採用ということは、メンツが許さなかったのではないでしょうか。

各社の中からマクドネルダグラス社案に決まり、開発が始まります。1972年(昭和47年)7月27日に初飛行し、試験は続けられました。試験結果はアメリカ空軍の要求をクリアしており、順調に開発が進みます。

プラット&ホイットニー社製F100-PW-221(8,090kg/AB10,640kg)という大出力エンジンを2基搭載し、最高速度はマッハ2.3を発揮。クロースカップルドデルタの大きな主翼と12,970kgに抑えらた重量は、エンジンの大出力と相まって高い機動性をもたらしています。

比較的余裕のある機体構成から、電子機器などのアップデートがしやすく、1972年(昭和47年)の初飛行から現在に至るまで1機も撃墜されることなく、運用され続けています。

F-15E。PHOTO USAF
F-15E。PHOTO USAF

ステルス能力を付与したF-15SEサイレントイーグル。PHOTO Boeing
ステルス能力を付与したF-15SEサイレントイーグル。PHOTO Boeing
運用者アメリカ空軍
航空自衛隊
イスラエル空軍
サウジアラビア空軍
主要なバリエーションYF-15A 最初に製造された2機。後F-15Aに含まれる
F-15A 最初の量産型。384機製造
TF-15A 複座型。後F-15Bに含まれる
F-15B 戦闘能力を持つ複座型。61機製造
F-15C 単座の量産型。構造強化などの改修。483機製造。55機はサウジアラビア、18機はイスラエル向け
F-15D 戦闘能力を持つ複座型。93機製造
F-15E F-111の後継となった複座の長距離阻止攻撃機。レーダー、エンジン、夜間航法照準システムなどを搭載
F-15J C型を基体とした航空自衛隊向け。三菱重工がライセンス生産。139機製造
F-15DJ F-15Dの航空自衛隊向け
F-15FX 航空自衛隊次期戦闘機 (F-X)向けの機体。最新の電子機器(アビオニクス)を搭載
F-15SE ステルス性を加える改修が施されたF-15E。機体軽量化、電子機器(アビオニクス)の更新
生産数1,198
スペック型式F-15C
全 幅13.05m
全 長19.43m
全 高5.63m
翼面積56.5㎡
自 重12,700kg
総重量/最大離陸重量20,200kg
発動機F100-PW-220(8,090kg/AB 10,640kg)×2
最大速度2,665km/h+
実用上昇限度20,000m
戦闘行動半径1,967km
航続距離5,550km
乗 員1名
初飛行1972年7月27日
就 役1974年11月
退 役-
兵 装

ノースロップF-5E/FタイガーⅡ

Northrop F-5E/F TigerⅡ
ノースロップF-5E/FタイガーⅡNorthrop F-5E/F TigerⅡ

進化したF-5

ソ連MiG-21のライバル

※文頭写真:F-5EタイガーⅡ。PHOTO USAF

ノースロップF-5E/FタイガーⅡ(1972-1989)はアメリカのノースロップ社が開発した軽量級の超音速戦闘機F-5A/Bの発展型です。運動性能の向上とともに、捜索範囲40kmと高性能とはいえないまでもレーダーが搭載されたことにより戦闘能力は大いに高まっています。

F-5EタイガーⅡ。PHOTO USAF
F-5EタイガーⅡ。PHOTO USAF

F-5A/Bのライバルは9,500機もの生産数を誇り共産圏に供与されたソ連のMiG-19。MiG-19はMiG-15譲りの運動性能を持つ超音速戦闘機でした。F-5A/BはMiG-19に対する自由陣営後進国の戦闘機としては優秀でしたが、1959年(昭和34年)にマッハ2級のMiG-21が登場、F-4ファントムⅡF-8クルーセイダーなら戦えましたが、F-5A/Bでは太刀打ちできませんでした。

ソ連のMiG-21フィッシュベッド。UV-16ロケットポッドを装着しています。写真:US DoD
ソ連のMiG-21フィッシュベッド。UV-16ロケットポッドを装着しています。写真:US DoD

アメリカ空軍は、これに対抗する友好国供与用の戦闘機開発を始めます。各社案の中からノースロップF-5E/FタイガーⅡが選ばれ、1970年11月に制式に発注を受けます。

安価で整備性が高く扱いやすいF-5A/Bの良さを受け継ぎつつ、エンジンを強化、燃料搭載量も増加し、戦闘行動半径は三割方向上します。最高速度はマッハ1.6とMiG-21には及びませんが、AN/APQ-153Xレーダの搭載や緩い後退角による中低高度の高い運動性を武器に、MiG-21に対抗しうる戦闘機となっています。

F-5EタイガーⅡ。PHOTO USAF
F-5EタイガーⅡ。PHOTO USAF

初飛行は1972年8月11日、1973年からアメリカ空軍への配備が始まり、その後友好国に供与されました。供与された国はアメリカを含めて20か国を超え、ライセンス生産を含めて1,400機が生産されました。サウジアラビアやバーレーン、韓国に供与されたF-5は湾岸戦争に参加するなど、供与された機体はいくつかの戦争に参加しています。アメリカ本国ではアグレッサー機(仮想敵機)として使用されました。

運用者アメリカ空軍
アメリカ海軍
アメリカ海兵隊
シンガポール空軍
ブラジル空軍
イエメン空軍
スイス空軍
南ベトナム空軍
イラン空軍
スーダン空軍
ベトナム空軍
インドネシア空軍
エチオピア空軍
タイ空軍
オーストリア空軍
台湾空軍
ホンジュラス空軍
チュニジア空軍
マレーシア空軍
チリ空軍
メキシコ空軍
モロッコ空軍
ヨルダン空軍
ケニア空軍
バーレーン空軍
サウジアラビア空軍
韓国空軍
主要なバリエーションF-5E F-5A改良型エンジン強化、レーダー装備など
FR-5E 簡易偵察機
RF-5E 偵察機
F-5F 複座の練習機
F-5N スイスで余ったF-5Eを米海軍が仮想敵機(アグレッサー)として使用
F-5G F-20。エンジンを換装し単発化。電子機器を近代化
F-5S/T シンガポール空軍の近代化改修型
F-5EM ブラジル空軍の近代化改修型
タイガーⅢ チリ空軍の近代化改修型
タイガーⅣ 近代化改修のデモ機
F-5T タイ空軍の近代化改修型
生産数1,399
スペック型式F-5E
全 幅8.13m
全 長14.68m
全 高4.06m
翼面積17.28㎡
自 重4,392kg
総重量/最大離陸重量9,150kg
発動機J85-GE-21A(1,588kg/AB 2,268kg)×2
最大速度1,743km/h
実用上昇限度15,789m
戦闘行動半径700km
航続距離2,483km
乗 員1名
初飛行1972年8月11日
就 役-
退 役1989年
兵 装

マクドネルF-110スペクター

McDonnell F-110 Spector
マクドネルF-110スペクターMcDonnell F-110 Spector

F-4ファントムⅡの空軍型

アメリカ空・海軍双方に大量採用された初めての例

※文頭写真:アメリカ海軍のF-4ファントムⅡはその優秀さ故に、メンツを超えてアメリカ空軍にも採用され、F-110スペクターとなりました。PHOTO USAF

マクドネルF-110スペクターは、アメリカのマクドネル社が開発したアメリカ空軍の戦闘機です。
F-110はF-4ファントムⅡの別名。F-4ファントムⅡは船の上(航空母艦)という制約からジェット戦闘機開発に苦しんできたアメリカ海軍が、苦難の末に手にした傑作艦上戦闘機です。初飛行は1958年(昭和33年)5月27日、1960年(昭和35年)から就役し1996年(平成8年)まで活躍しています。

1960年代のF110スペクター。PHOTO USAF
1960年代のF110スペクター。PHOTO USAF

1960年代のF-110スペクター。PHOTO USAF
1960年代のF-110スペクター。PHOTO USAF

アメリカの空軍と海軍は、ご多分に漏れずメンツをかけて何かにつけて競い合ってきました。その空軍が、花形の戦闘機採用において海軍の開発した艦上戦闘機を大量に採用するなどということは、前代未聞でした。それほどにF-4ファントムⅡは高性能であったわけですが、理由はそれだけではありません。ロバート・マクナマラという国防長官の存在が大きな要因を占めています。

ロバート・マクナマラはハーバード出身でアメリカ陸軍航空軍の統計管理局で活躍し、戦後はフォード一族以外では初めてフォードの社長となり、1960年にジョン・F・ケネディが大統領選に勝利すると国防長官として白羽の矢が立ちます。

システム分析や統計学を駆使するマクナマラは、それまで空軍・海軍それぞれが独自に行っていた戦闘機開発を統合を企図し、その手始めとして開発中であったハイコストのF-106デルタダートの代わりに、海軍が開発していたF-4ファントムⅡを採用させようとします。

1961年(昭和36年)、空軍が開発していたF-106F-4の飛行試験が行われます。速度、上昇限度、航続距離、レーダー性能、爆撃能力、整備性など多くの面でF-4F-106を上回りますが、最新鋭のハイテク防空システム、半自動式防空管制組織(SAGE=Semi-Automatic Ground Environment)の装置が搭載できないということで、F-106の生産は続行されます。

1966年(昭和41年)5月のサイゴン、ベトナム戦争中のRF-4C(偵察機型)。PHOTO USAF
1966年(昭和41年)5月のサイゴン、ベトナム戦争中のRF-4C(偵察機型)。PHOTO USAF

SAGEはソ連の爆撃機(原爆搭載)を発見、迎撃するためのコンピュータシステムです。F-106はSAGEとデータリンクしており、SAGEからの命令や敵機の情報を直接、自動操縦装置が受け取ることができます。

しかし、アメリカ空軍がF-106に続く次期戦闘機として開発していたF-111アードバーグの開発が遅れており、その穴埋めとしてF-4が採用されることとなり、名称を空軍名F-110スペクターに変更しました。その後1962年(昭和37年)にアメリカ三軍の呼称統一が施行され、F-110スペクターから再びF-4CファントムⅡに変更されました。

空軍型F-4シリーズの決定版ともいえるF-4E型は1967年(昭和42年)6月30日に初飛行、各国へと供与され1,389機が生産されました。マクドネル社は、艦載機として開発したF-4ファントムⅡが空軍機として採用されたことで、より生産数を伸ばし西側戦闘機としては史上最多の5,000機以上が生産されました。

最新鋭ステルス戦闘機F-22(左)と飛ぶF-4ファントムⅡ。PHOTO USAF
最新鋭ステルス戦闘機F-22(左)と飛ぶF-4ファントムⅡ。PHOTO USAF

F-4Eは1966年(昭和41年)、日本の第2次F-X(主力戦闘機)選定によりF-86Fの後継として選ばれました。日本の航空自衛隊向けF-4EはF-4EJとして154機が調達され、そのうちのほとんどがライセンス生産されました。そして1980年(昭和55年)にF-15Jが採用されるまで日本防空の主軸を担いました。F-15Jに主役の座を譲ってからも現役にとどまり、平成28年(2016年)のいまも活躍し続けています。

航空自衛隊のF-4EJ改。写真:航空自衛隊
航空自衛隊のF-4EJ改。写真:航空自衛隊

運用者アメリカ空軍
McDonnell F-4 PhantomⅡの項参照
主要なバリエーションF-4C 海軍のF-4Bを空軍用に改修。空軍F-4最初の量産機
EF-4C 敵防空網制圧機(ワイルド・ヴィーゼル機)
RF-4C 写真偵察機
F-4D C型の改良型
EF-4D D型を改装した敵防空網制圧機(ワイルド・ヴィーゼル機)
F-4E 空軍型F-4の決定版。1,389機製造
RF-4E 偵察機
F-4G 敵防空網制圧機(ワイルド・ヴィーゼル機)
生産数5,195
スペック型式F-4E
全 幅11.71m
全 長19.20m
全 高5.02m
翼面積49.2㎡
自 重13,757kg
総重量/最大離陸重量27,970kg
発動機J79-GE-17A(5,356kg/AB 8,119kg)×2
最大速度2,370km/h
実用上昇限度18,975m
戦闘行動半径1,200km
航続距離2,600km
乗 員2名
初飛行1958年5月27日/1963年5月(F-110)
就 役1963年11月
退 役1996年4月
兵 装

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(C)

Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(C)
ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(C)Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(C)

最新鋭ステルス戦闘機(艦上戦闘機型)

初の艦上ステルス機

※文頭写真:Lockeed Martin
※F-35の基本性能等については、ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(A)記事をご覧ください。

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡはアメリカが開発した最新の戦闘機です。一つの基本設計でアメリカ空・海・海兵隊の戦闘機を開発しようという、統合打撃戦闘機(JSF=Joint Strike fighter)計画からうまれました。

基本設計から生み出される形は3種類あり、通常の飛行場において運用するA型、垂直に離着陸できるB型(短距離離陸垂直離着陸)、航空母艦において運用するC型(艦上戦闘機)の3種類があります。

C型は航空母艦において運用する艦載機型です。F-35は英国や日本、イタリア、オランダなどアメリカと同盟関係にある国々が導入しますが、艦載機型のC型は米海軍と海兵隊のみが導入します。

アメリカ海軍の主力戦闘機としては久しぶりの単発機。エンジンの信頼性が向上してきたのでしょう。PHOTO Lockeed Martin
アメリカ海軍の主力戦闘機としては久しぶりの単発機。エンジンの信頼性が向上してきたのでしょう。PHOTO Lockeed Martin

陸上の飛行場から離発着するA型と違い、C型は狭い空母の甲板に離発着するため低速時の安定性が求められることから、主翼、垂直・水平尾翼がそれぞれ大型化しています。また、離着陸時の衝撃に耐えるため、機体構造や降着装置の強化が行われ、主翼も折りたためるようになっています。戦闘機は主翼に燃料を搭載しているため、主翼を大型化したC型は、燃料搭載量が増え航続距離が延びています。

F-35Cの試験機。離着艦時の揚力を得るため主翼が大きくなっているのが最も特徴的です。PHOTO Lockeed Martin
F-35Cの試験機。離着艦時の揚力を得るため主翼が大きくなっているのが最も特徴的です。PHOTO Lockeed Martin

空母を中心とし他の追随を許さない断トツの洋上戦力を持つアメリカ海軍にまたひとつ、ステルス戦闘機という武器が加わります。PHOTO Lockeed Martin
空母を中心とし他の追随を許さない断トツの洋上戦力を持つアメリカ海軍にまたひとつ、ステルス戦闘機という武器が加わります。PHOTO Lockeed Martin

ステルス性維持のため兵装は胴体内に格納します。そのためすっきりとした胴体下面。ただ、主翼下にハードポイントをつけるテストも行われています。それほどステルス性が問われない任務に対するものでしょう。PHOTO Lockeed Martin
ステルス性維持のため兵装は胴体内に格納します。そのためすっきりとした胴体下面。ただ、主翼下にハードポイントをつけるテストも行われています。それほどステルス性が問われない任務に対するものでしょう。PHOTO Lockeed Martin

F-35は昔のように脚の間に太い操縦桿があり、加える力によって運動が加減されるのではなく、電気信号を伝達するステッィクにより操縦します。大雑把にいえばゲームのジョイスティックと同じ様なものです。さらに、戦闘機乗りにとっても難しい空母への着艦を、ある程度自動で行われるオートスラスト機能(自動推力制御装置)が装備されています。

試験中のF-35C(艦載機型)。PHOTO Lockeed Martin
試験中のF-35C(艦載機型)。PHOTO Lockeed Martin

多用途性と信頼性の高さから現在、アメリカ海軍空母の艦上を占拠することとなったF/A-18(前)とF-35(後)。PHOTO Lockeed Martin
多用途性と信頼性の高さから現在、アメリカ海軍空母の艦上を占拠することとなったF/A-18(前)とF-35(後)。PHOTO Lockeed Martin

米海軍としては、初めてのステルス艦上戦闘機となります。米海軍のニミッツ級原子力空母に最新鋭のステルス戦闘機が配備される、ということは日本にとっても大変良い抑止力となるでしょう。

F-35には最新のヘッドマウントディスプレイ(HMD)が採用されています。バイザーには飛行情報や戦術データなどの情報が表示され、前を向いたまま全周囲をカバーできます。
F-35には最新のヘッドマウントディスプレイ(HMD)が採用されています。バイザーには飛行情報や戦術データなどの情報が表示され、前を向いたまま全周囲をカバーできます。

運用者-
主要なバリエーションX-35A 試作機。通常離着陸型(CTOL)
X-35C 試作機。艦上離着陸型
X35B X35Aを改造した試作機。短距離離陸・垂直着陸型(STOVL)
生産数-
スペック型式-
全 幅13.11m
全 長15.70m
全 高4.6m
翼面積62.1㎡
自 重13,924kg
総重量/最大離陸重量31,800kg
発動機F135-400(C/12,746kg/AB 19,505kg)×1
最大速度2,220km/h(C)
実用上昇限度15,240m
戦闘行動半径1,111km
航続距離2,520km
乗 員
初飛行2010年6月8日(C)
就 役-
退 役-
兵 装

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(B)

Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(B)
ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(B)Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(B)

最新鋭ステルス戦闘機(短距離離陸垂直離着陸型)

短距離離陸・垂直着陸型

※文頭写真:F-35 Lightning II program F-35 Lightning II program
※F-35の基本的な性能等についてはロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(A)の記事をご覧ください。

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡはアメリカが開発した最新の戦闘機です。一つの基本設計でアメリカ空・海・海兵隊の戦闘機を開発しようという、統合打撃戦闘機(JSF=Joint Strike fighter)計画からうまれました。

基本設計から生み出される形は3種類あり、通常の飛行場において運用するA型、垂直に離着陸できるB型(短距離離陸垂直離着陸)、航空母艦において運用するC型(艦上戦闘機)の3種類があります。

アメリカ海兵隊に引き渡されてテスト中のF-35B。2014年3月。PHOTO Lockeed Martin
アメリカ海兵隊に引き渡されてテスト中のF-35B。2014年3月。PHOTO Lockeed Martin

STOVL(短距離離陸垂直離着陸)のB型は、垂直に離着陸することができます。これまで米海兵隊で運用されていたSTOVL戦闘機は米国マクドネル・ダグラス社(現 ボーイング社)が開発したAV-8BハリアーⅡ(1978年初飛行)でした。もともとは、英国ホーカー・シドレー社が開発したハリアーGR.1(1960年初飛行)であり、これを米国のマクドネル・ダグラス社が改良したのがAV-8BハリアーⅡです。

米海兵隊の強襲揚陸艦USSパターンにおいて垂直着陸を行う、AV-8ハリアー。PHOTO USNAVY
米海兵隊の強襲揚陸艦USSパターンにおいて垂直着陸を行う、AV-8ハリアー。PHOTO USNAVY

垂直離着陸機は必然、構造が複雑となり陸上戦闘機や艦上戦闘機に比べ戦闘能力にも劣っており、米軍としては、ハリアーの後継としてすでに海兵隊で使用されている艦載機のF/A-18ホーネットなどの戦闘攻撃機を考えていましたが、世界中に部隊を展開する米海兵隊は、必ずしも設備の整った飛行場ばかりを使うわけではありませんから、米海兵隊としては垂直離着陸機にこだわりがありハリアーⅡが開発されることになりました。そして、そのハリアーⅡの後継がF-35Bということになります。ちなみに、ハリアーⅡは日本も導入計画がありました。

F-35Bの試作機BF-02とBF-03。PHOTO Lockeed Martin
F-35Bの試作機BF-02とBF-03。PHOTO Lockeed Martin

アメリカ海軍の強襲揚陸艦USSワスプにおいて着艦テスト中のF-35B。空母だけでなくF-35BはSTOVL能力を活かし、空母でなくても運用できます。PHOTO Lockeed Martin
アメリカ海軍の強襲揚陸艦USSワスプにおいて着艦テスト中のF-35B。空母だけでなくF-35BはSTOVL能力を活かし、空母でなくても運用できます。PHOTO Lockeed Martin

垂直離着陸の際には、ジェットエンジンの排気をノズルを折り曲げることにより下方に向け、同時にクラッチを介して前方のリフトファンを動かします。これら垂直離着陸用の構造が他の性能を低下させることはハリアーⅡと変りなく、航続距離はA型(通常離着陸型)、C型(艦載機型)と比べ約70%となり、兵装搭載量も20%程少なくなっています。

2013年(平成25年)8月13日、アメリカ海軍の強襲揚陸艦USSワスプ艦上において短距離離陸のテストを行うイギリス軍のF-35B。PHOTO Lockeed Martin
2013年(平成25年)8月13日、アメリカ海軍の強襲揚陸艦USSワスプ艦上において短距離離陸のテストを行うイギリス軍のF-35B。PHOTO Lockeed Martin

ユーロファイター・タイフーン(手前2機)と飛ぶF-35B。PHOTO Lockeed Martin
ユーロファイター・タイフーン(手前2機)と飛ぶF-35B。PHOTO Lockeed Martin
F-35に搭載されている最新のAN/APG-81火器管制レーダー。レーダー反射断面積(RCS)が1平米程のステルス性に優れたラファールなどでも150km先から探知できます。同時に23個もの標的を探知できる能動型電子走査配列のレーダーです。
F-35に搭載されている最新のAN/APG-81火器管制レーダー。レーダー反射断面積(RCS)が1平米程のステルス性に優れたラファールなどでも150km先から探知できます。同時に23個もの標的を探知できる能動型電子走査配列のレーダーです。

米海兵隊、英国空海軍、イタリア海軍などがB型の導入を予定しており、平成25年(2013年)には米国において垂直離陸に成功し、平成27年(2015年)から運用が始まっています。

運用者-
主要なバリエーションX-35A 試作機。通常離着陸型(CTOL)
X-35C 試作機。艦上離着陸型
X35B X35Aを改造した試作機。短距離離陸・垂直着陸型(STOVL)
生産数-
スペック型式-
全 幅10.67m
全 長15.60m
全 高4.6m
翼面積42.73㎡
自 重13,888kg
総重量/最大離陸重量27,300kg
発動機F135-600(B/12,746kg/AB 19,505kg)×1
最大速度1,960km/h(B)
実用上昇限度15,240m
戦闘行動半径833km
航続距離1,670km
乗 員
初飛行2008年7月11日(B)
就 役-
退 役-
兵 装

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(A)

Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(A)
ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡ(A)Lockheed Martin F-35 Lightning Ⅱ(A)

最新鋭ステルス戦闘機(通常離着陸型)

いよいよ運用迫る

※文頭写真:USAF

ロッキード・マーチンF-35ライトニングⅡはアメリカが開発した最新の戦闘機です。一つの基本設計でアメリカ空・海・海兵隊の戦闘機を開発しようという、統合打撃戦闘機(JSF=Joint Strike fighter)計画からうまれました。

基本設計から生み出される形は3種類あり、通常の飛行場において運用するA型、垂直に離着陸できるB型(短距離離陸垂直離着陸)、航空母艦において運用するC型(艦上戦闘機)の3種類があります。

アメリカ空軍に引き渡され、カリフォルニア上空でテスト中のF-35A。PHOTO Lockeed Martin
アメリカ空軍に引き渡され、カリフォルニア上空でテスト中のF-35A。PHOTO Lockeed Martin

試作機AA-1(A型)のテスト飛行。PHOTO Lockeed Martin
試作機AA-1(A型)のテスト飛行。PHOTO Lockeed Martin

アメリカは1960年代にF-111という戦闘機で同じように基本設計を空・海軍で共用するという構想を進めましたが、艦上戦闘機の制約から海軍が不採用を決め、失敗に終わっています。

実に優秀な爆撃性能を有する戦闘攻撃機となったF-111。PHOTO USAF
実に優秀な爆撃性能を有する戦闘攻撃機となったF-111。PHOTO USAF

約30年を経て進化して復活した統合打撃戦闘機(JSF=Joint Strike fighter)計画は、どうやら成功しつつあります。電子機器の複雑化などにより戦闘機の開発は年々高度化、高額化しており、このJSF計画もアメリカを主とし、イギリス、イタリア、オランダ、ノルウェー、デンマーク、オーストリアなどが開発に参加する国際共同の形をとり、巨額の費用を賄っています。

1980年代に冷戦構造は弱まり始め、1991年には東の領主ソ連が崩壊します。最大にして唯一といってもいいライバルがいなくなったアメリカは、当然の如く軍事費削減が急ピッチで進みます。

いつ最新鋭機が出現するかもわからないソ連を凌駕する高性能な戦闘機を常に配備する必要がなくなり、高性能&高コストの兵器開発は次々に中止となっていきます。それでも戦闘機の老朽化は進み、1990年代には空軍、海軍ともに次期戦闘機の計画を立てる必要に迫られていました。

とはいえ高度な電子機器、ステルス技術、複雑化するソフト開発など現代の戦闘機開発は膨大な開発費が必要です。そこで1995年、空軍・海軍・海兵隊の戦闘機を共通の基本設計から造るという統合打撃戦闘機(JSF=Joint Strike fighter)計画が考えられました。

これには、ボーイング、ロッキード・マーチン、マクドネル・ダグラスの3社が設計案を提出し、ボーイングとロッキード・マーチンの案が選ばれ試作機が発注されました。とはいえマクドネル・ダグラスはこの後ボーイングに吸収されましたから、結果的に3社とも関わっていくことになります。

2000年にはボーイングのX-32、ロッキード・マーチンのX-35共に初飛行に成功し各種のテストが繰り返されていきます。2006年には1号機が完成し2010年頃から各軍に引き渡されテストフライトが行われており、A型は2016年、B型は2015年、C型は2018年の運用開始を目指しています。

通常離着陸型のX-32A。PHOTO Boeing
通常離着陸型のX-32A。PHOTO Boeing

F-35は空対空、空対地などの様々な任務をこなす多目的戦闘機(マルチロール)です。レーダーにほぼ映らないステルス機であり、アフターバーナーを使用せずに音速を超える超音速巡航(スーパークルーズ)能力を持ち、高度な電子機器を搭載、ディスプレイをみながら背後の敵を攻撃するなどということも容易にこなします。

F-35のコクピットは一般的に想像する計器だらけのコクピットとは全く違っています。ヘルメットにはターミネーターのように情報が表示され、正面にはipadのようなディスプレイが並び、操縦桿は電子式となっています。

中央に大きなパネル、左右にスティックが配されたF-35のコクピット。
中央に大きなパネル、左右にスティックが配されたF-35のコクピット。

アメリカが統合運用するリンク21という情報ネットワークに繋がり、情報はリアルタイムに共有されます。高度な電子機器と情報ネットワークを駆使し、一方的に敵を葬り去る能力は未来の戦闘機とも、空の忍者ともいいたい存在です。

F-35は空対空、空対地、双方をこれまでにない能力をもって遂行します。レシプロ戦闘機の時代から、戦闘機同士の戦いを制する鉄則は「先制発見、先制攻撃、即時逃走」であり、正々堂々と勝負などしてはいけないのです。肉眼で敵をみつけていた時代、エースパイロットといわれた人々は例外なく、良い目と優れた注意力を持っていました。

戦闘機が楽々と超音速で飛行する現在、敵を肉眼で捉えるということはありません。かわりに目となるのはレーダーとネットワークです。F-35を筆頭にアメリカ(及び西側)の戦闘機はネットワーク力に優れており、たとえ飛行性能が劣っていようともネットワークを駆使して先に敵の位置を掴めれば圧倒的優位に立つことができます。

F-35の敵戦闘機との戦いを想定してみます。
あるF-35が敵機を捉えたとします。敵機を捉えたF-35はネットワークに情報を送信したら即座に退避します。その情報はリンク21ネットワークに接続するすべての味方戦闘機が共有します。敵機を発見したF-35は敵機のレーダーに感知された可能性がごくわずかでもありますから、すぐに退避するわけです。

その中から最もリスクの少ない戦闘機がミサイルの射程圏内まで接近。最新のAIM-120アムラーム空対空ミサイルであれば、一昔前のように母機である戦闘機が途中まで敵機を補足してあげる必要はなく、自立誘導ですから射程距離である70km〜100kmに入ったところでミサイルを発射し、即座に退避します。

恐らく敵機はF-35の存在に気がついていないでしょうから、いきなり撃墜されて終わりということになります。

対地攻撃においては、信じられないように精密なピンポイント空爆が可能です。太平洋戦争末期にアメリカが日本にしたような、民間人でもおかまいなしにすべてを焦土と化すような絨毯爆撃は、現在では起こる可能性は少なく、一人もしくは一つの建物を狙い打つような暗殺空爆が起こりやすいシチュエーションです。

グリーンベレーやネイビーシールズ、特殊作戦群(USSOCOM)といったアメリカ軍の特殊部隊や、アメリカ中央情報局(CIA)などの情報機関が「この建物に標的がいる」と確定すれば、F-35は敵レーダーをかいくぐって「どの窓」という精度で爆撃が可能です。これだけの正確性がありますから、あえて火薬を積まずに狙うこともあります。

また、ステルス性と精密な爆撃精度、そして空中戦にも強いというF-35は、敵防空網が充分に機能している戦争初期段階での攻撃にはうってつけであり、ステルス戦闘機を持たないアメリカ海軍にとっては特に大変重要な役割を担うことになりそうです。

2013年(平成25年)5月14日、空中給油ミッション中のF-35。PHOTO USAF
2013年(平成25年)5月14日、空中給油ミッション中のF-35。PHOTO USAF

ステルス能力獲得のために形状制御されたフォルムは独特の美しさを感じさせます。PHOTO USAF
ステルス能力獲得のために形状制御されたフォルムは独特の美しさを感じさせます。PHOTO USAF

航空自衛隊 F-35A

◎F-35空自初号機、平成28年10月に納入と発表
航空自衛隊はF-35Aを航空自衛隊の次期主力戦闘機として採用しています。平成28年(2016年)7月22日、航空自衛隊の杉山良行 航空幕僚長は記者会見を行ない、10月に初号機が米国ロッキード・マーチン社より納入されると発表しました。
これにあわせ、11月から米国アリゾナ州にある米空軍基地において操縦訓練が実施され、平成29年度(2017年度)には青森県の空自三沢基地に配備される予定です。平成28年度(2016年度)は4機が納入され、その後、38機は国内組立により随時納入されることになっています。購入価格は1機約180億円です。

◎F-35配備可能となる。空自への納入も間近
米空軍は8月2日、F-35A(通常離着陸型)が初期運用能力を獲得し、配備可能になったと発表しました。これに伴い、自衛隊にも平成29年(2017年)3月末までに4機が引き渡される予定となっていて、最初の機体は平成28年9月にも引き渡される可能性があります。米海兵隊仕様のF-35Bは既に初期作戦能力を獲得しており、平成29年(2017年)に山口県の岩国基地に配備されることとなっています。(平成28年8月2日、時事通信他)

◎航空自衛隊F-35A、初号機の写真が公開される
平成28年(2016年)8月15日、航空自衛隊に全42機が納入されるF-35Aの写真が公開されました。公開されたのは平成24年度契約分4機のうちの初号機であり、米国ロッキード・マーティン社フォートワース工場において製造中のものです。初号機は、組み立て作業と塗装が完了し、地上試験等を実施中。機体側面にグレーの日の丸が描かれています。同年8月中にはさらに試験飛行が行われます。

平成28年(2016年)8月15日、初公開された航空自衛隊に納入予定のF-35A初号機。写真:航空自衛隊
平成28年(2016年)8月15日、初公開された航空自衛隊に納入予定のF-35A初号機。写真:航空自衛隊

平成28年(2016年)8月15日、初公開された航空自衛隊に納入予定のF-35A初号機。写真:航空自衛隊
平成28年(2016年)8月15日、初公開された航空自衛隊に納入予定のF-35A初号機。写真:航空自衛隊

◎航空自衛隊F-35A、初号機ロールアウト
航空自衛隊F-4EJ改の後継として平成23年(2011年)12月19日に採用が決定したF-35Aの初号機が完成し、平成28年(2016年)9月23日、製造元の米ロッキード・マーチン社フォートワース工場(テキサス州)において、日本の政府関係者を招いてロールアウト式典が行われました。ロールアウトとは、完成後に工場から出て公表されることです。航空自衛隊は平成28年(2016年)〜平成36年(2024年)にかけて42機を導入する計画となっています。うち4機は米国にて製造され、残りの38機は国内の三菱重工において組み立てが行われます。
米国にて4機が製造され、その機体を使って航空自衛隊のパイロットが米軍パイロットとともに訓練を行い、早ければ来年度にも三沢基地(青森県)に配備される予定となっています。

運用者-
主要なバリエーションX-35A 試作機。通常離着陸型(CTOL)
X-35C 試作機。艦上離着陸型
X35B X35Aを改造した試作機。短距離離陸・垂直着陸型(STOVL)
生産数-
スペック型式-
全 幅10.67m
全 長15.70m
全 高4.6m
翼面積42.73㎡
自 重12,426kg
総重量/最大離陸重量31,800kg
発動機F135-100(A/12,746kg/AB 19,505kg)×1
最大速度2,220km/h(A)
実用上昇限度15,240m
戦闘行動半径1,092km
航続距離2,220km
乗 員1名
初飛行2000年10月24日(検証機) 2006年12月15日(A)
就 役-
退 役-
兵 装

ボーイングF/A-18スーパーホーネット

Boeing F/A-18 Super Hornet
ボーイングF/A-18スーパーホーネットBoeing F/A-18 Super Hornet

優れた多用途戦闘機

アメリカ海軍の艦上を占拠するスズメバチ

※文頭写真:アメリカ海軍空母カール・ビンソンから出撃するF/A-18スーパーホーネット。PHOTO USNAVY

ボーイング(マクドネル・ダグラス)F/A-18E/Fスーパーホーネットは、アメリカ海軍の艦上戦闘機です。1978年に初飛行し、1983年より部隊配備されたF/A-18A〜Dホーネットの発展型として1988年より開発されました。Eは単座型、Fは複座型です。

F/A-18Fスーパーホーネット。PHOTO Boeing
F/A-18Fスーパーホーネット。PHOTO Boeing

空対空、空対地、空中給油と多目的に活躍し、低い故障発生率、優れた整備の容易性をも兼ね備えた高性能機です。F-35配備前の現在、アメリカ海軍空母の艦上はF/A-18ホーネット/スーパーホーネットが占拠しているといった様相です。

F/A-18スパーホーネットの下面。高い多用途性を担保する優れた兵装搭載量を誇ります。PHOTO Boeing
F/A-18スパーホーネットの下面。高い多用途性を担保する優れた兵装搭載量を誇ります。PHOTO Boeing

開発の経緯などは「F/A-18A〜Dホーネットの項」をご覧ください。

1988年からマクドネル・ダグラス社はF/A-18ホーネットを大幅に改良したホーネット2000という機種を計画し営業活動を行います。

1992年、アメリカ海軍はホーネット2000をF/A-18E/Fスーパーホーネットとして採用、1995年には初飛行を行います。F/A-18ホーネットに比べて大きさ・重量・翼面積・燃料搭載量は25%〜30%増加し、エンジン推力は7,300kgから9,980kgに強化、飛行性能は向上し、より多くの兵装を搭載することが可能となりました。

F/A-18スーパーホーネットの電子戦機型、EA-18Gグロウラー。PHOTO Boeing
F/A-18スーパーホーネットの電子戦機型、EA-18Gグロウラー。PHOTO Boeing

F/A-18スーパーホーネットのコクピット。電子化が進んでいます。
F/A-18スーパーホーネットのコクピット。電子化が進んでいます。

F/A-18A〜DとE/Fを外見上すぐに判別できる点は、E/Fは機体が大きいこと、コクピット後部両側から張り出したエラのような部分が大きいこと、空気取入口(インテーク)が円形から角ばった形になっていることなどです。

アメリカ海軍空母エンターブライズの格納庫に収容されるホーネット。右がスーパーホーネット、左がホーネット。PHOTO USNAVY
アメリカ海軍空母エンターブライズの格納庫に収容されるホーネット。右がスーパーホーネット、左がホーネット。PHOTO USNAVY

運用者アメリカ海軍
オーストラリア空軍
主要なバリエーションF/A-18E 単座量産型
F/A-18F 複座量産型
EA-18G 複座の電子戦機
生産数500
スペック型式-
全 幅13.68m
全 長18.5m
全 高4.87m
翼面積46.45㎡
自 重14,007kg
総重量/最大離陸重量29,932kg
発動機F414-GE-400(6,350kg/AB 10,000kg)×2
最大速度2,205km/h
実用上昇限度15,240m
戦闘行動半径910km
航続距離3,705km
乗 員1名
初飛行1995年11月29日
就 役1999年1月
退 役-
兵 装